自制心をマスターする

こんにちは、ポジティブ心理学博士 山口まみです。
当ブログをご覧いただきありがとうございます。
先日のブッ活コラムでもご紹介していますが、今日は『自制心』(self-control)についてお話したいと思います。
自制心は、ある刺激により誘発された衝動を、いかに冷却し抑制させるかという能力を指します。

Photo by Rumi

自制心というのは面白いもので、ある分野で自制心を働かせられる人であっても、違う分野では全く自制心を働かせられないということがあります。
例えば、タイガーウッズのようにプロゴルファーとして相当の自制心を働かせて不断の努力をしてきた人であっても、男女関係となると途端に自制心の手綱が緩んでしまうことが起こります。
では、何が自制心の効力を決定しているのでしょうか?
それは、本人に自制心を行使したいという意志があるかどうか、つまり本気で「○○をやりたい(または、やらない)」と思っているかどうかに左右されます。
例えば、禁煙を誓った人が、ものの1週間もしないうちにタバコを手にしているということが起こります。
でも、同じ人が自分の親友を、喫煙による肺癌で亡くしてしまったらどうでしょうか?
癌の末期症状で苦しむ友人の姿や家族の嘆き悲しむ姿を目のあたりした後では、禁煙するという決意が以前とは比較にならないぐらい強固になっているはずです。
そこでは「自制心」を働かせるために、タバコを吸いたくなったら
•無念な死をとげた友人の姿を思い出す
•息切れせずに子どもとスポーツが楽しめる自分の姿を想像する
•タバコの代わりにガムを噛むようにする
などの創意工夫が生まれることでしょう。
一見地味なやり方に思えますが、これが衝動を抑えるたのに高い効果を発揮します。
人は欲求が湧いてきたときに、それを即時に充足させたいという衝動 ー「ホットシステム」を持っています。
目の前の欲求充足のために衝動的に行動するのではなく、長期的展望を踏まえて理性的に行動できるか否かは、その衝動をいかに冷却するかという「クールシステム」の有効性にかかっています。

この「クールシステム」は学習により強化することが出来るものです。
例えば、衝動が湧いたときに、

その対象から気をそらす
他のことに注意関心を向ける
体を動かしてその場を離れる
衝動と嫌悪するものを結びつける

などがあげられます。
実際、「マシュマロ・テスト」という心理学の実験で、マシュマロをその場で食べずに15分間待てたら、後で2個のマシュマロをあげると言われた子ども達は何を行ったと思いますか?

彼らは、マシュマロを額縁に入った絵だと想像したり、マシュマロを見ないように両目を手で覆ったり、後ろを向いたり、自分がお目付役を演じてみたりと、マシュマロを食べたいという衝動を冷却するための様々な工夫をしてみせました。
元々高い自制心を持たない子ども達も、こうした様々なテクニックを紹介され、練習を重ねていくことで、後天的に自制心を向上させられることが分かっています。
高い自制心は、欲求不満やストレスに上手に対処したり、目標を達成したり、良好な人間関係を築いたり、健康な生活習慣を維持する上でも欠かせないものです。

子どもだけでなく大人も同様に、自制心を高める工夫を色々行っていきたいものですね。
自制心とその具体的な高め方について、より詳細を知りたいかたは、「マシュマロ・テスト~成功する子・しない子~(ウォルター・ミシェル著)」をご一読されることをオススメします。
それではまた来週の金曜日にお会いしましょう!
山口 まみ拝
追伸、
3冊目の本の原稿(草稿)が仕上がりました。これから編集&校正作業に入っていくので、皆さんにお披露目できるのはまだ先のことになりますが、良い形でお届けできるよう引き続きがんばります!と、ホッとするのもつかの間、4冊目の本の執筆をスタートさせています。こちらは今までとは異なるテーマの本です。どんな内容となるのか楽しみにしていてくださいね。

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