お金や物で幸せを買えるのか?

こんにちは、山口まみです。

ニュージーランドに出発する日まで、後1ヶ月あまりとなりました。

というわけで、蔵書を含む所有物の整理を行っています。

日本に戻ってきて約5年半。

その間に蓄積された物の数は、予想以上に多くて、汗を流しながら作業しています(笑)。

実はそれだけでなく、ニュージーランドから日本に戻ってきたときに、あちらから送った英語の本が段ボール何十箱とあります。

それらの箱は、ビニールシートをかぶせて車庫に置いていますが、これをどうするか。。。

という悩ましい問題に今ぶちあたっているところです(笑)。

主人と一緒に、「物は持たないに限るね~。これからはミニマリズムでいこう!」と話をしているところです。

そこで、今日は「物質主義と幸せの関係」についてお話をしたいと思います。

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物質主義と幸せの関係
~お金や物で幸せを買えるのか?~
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心理学では、この物質主義と幸せの関係について様々な研究がなされています。

(実は私の博士課程の研究も、こちらがテーマでした!)

これらの研究結果によると、強い物質主義の価値観を持つ人は、人生の満足度や幸福度が低いこと、うつや不安、頭痛などの問題を抱えがちなこと、自己中心的で反社会的な行動に出やすいことなどが分かっています。

その一方で、世の中には「これを持てば、あなたも幸せになれる!」というような「物の所有=幸せ」を強く訴える広告が溢れています。

それらの広告には魅力的なビジュアルやキャッチコピーがちりばめられ、「人をその気にさせる」最大の工夫がこらされています。

このような現代の消費社会において、「◯◯が欲しい!」「◯◯さえ手に入れば、幸せになれる!」という思いを持たない人の方が、稀なのかもしれません。

では果たして実際に、物やお金という物質で幸せを買うことができるのでしょうか?

物質主義の落とし穴に、
”hedonic treadmill”(ヘドニック・トレッドミル)というものがあります。

これは何かというと、人は物質やお金によって得られる満足感に簡単に慣れてしまうため、その満足感や幸福感を維持するために、さらなる物やお金を必要とする現象を指します。

例えば、皆さんにも経験がないでしょうか?

すごく欲しかった物(例、洋服、靴、車etc)を購入して、しばらくはルンルンだったけれど、数ヶ月も経たないうちに、その幸福感が薄れてしまっていたという経験が。。。

仕事で昇給されたときは、ガッツポーズが出るくらい喜んだけど、気づけばそんな喜びの気持ちはあっという間に消えていたという経験が。。。

物質から得られる幸福感は、残念ながら長くは続きません。

その幸福感を維持するためには、際限のない物への欲求を満たし続けてていかなくてはなりません。

そして、物を買うために(長時間またはストレス過多の)労働に従事し、今度はその仕事のストレスを発散するために買い物をする、という悪循環がスタートします。

 では、この悪循環を断ち切るためにはどうしたらいいのでしょうか?

 それは、自分の内側をしっかり見つめ直して、「自分の人生にとって一番大切なことは何か?」と自問してみることです。

私たち家族も今年の春に起こった大地震と娘の小学校教育をめぐって、改めてその質問を自分たちに投げかけることになりました。

そうして出てきた答えが、娘の教育を最優先させて、ニュージーランドでの生活を再スタートさせるという決断になりました。

そして今は、その決断と選択が出来たことに心から感謝をすると共に、新しい生活へ向けての期待と希望でワクワクしています。

さて、ここで皆さんに質問です。

「あなたの人生にとって、一番大切なことは何ですか?」

よかったらその答えを、私にも聞かせていただけると嬉しいです。

メールアドレス:officemuse@my-turningpoint.jp

皆さんの「大切なこと」を実現するために、私も自分の仕事を通じて何かお役にたつことが出来れば、とても幸せなことですので。

さてさて、私たちのミニマリズムに向けた引っ越し準備。

まだまだやることは山積みですが、少しずつ身軽になっていく感覚を楽しみながらやっていきたいと思います。

では、また次回お会いしましょう。

ポジティブ心理学博士
山口まみ

追伸、我が家の裏には、娘と仲良しのお友達が住んでいます。互いの玄関口は、外の道をぐるーと回らなければいけない位置にありますが、庭は地続き。というわけで、もっぱら庭を通じて、互いの家を行ったり来たりして遊んでいます。こんな嬉しいご縁ができたのも、地震後しばらくの間、庭で避難生活を送っていたことがきっかけでした。そんな仲良しのお友達と過ごす時間も、後残り1ヶ月あまり。存分に遊び、笑い、たくさんの良い思い出を作ってほしいな~と願っている今日この頃です。

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今日は皆さんの生き方を、根本から変えてしまうような質問が飛び出しましたね。

「自分の人生にとって、一番大切なことは何か?」

この質問に対して、

どれだけ考えても、はっきりとした答えが見つからない。。。

これから自分の人生をどう切り拓いていっていいか分からない。。。

そう感じたあなたには、こちらのグループコンサルがきっと役に立つはずです。

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