あなたの幸福度を高める4つのC

今週末は主人の同僚宅にお邪魔して、手料理ランチをご馳走になってきました。

彼の奥様がスイス人なので、ランチはスイスならではのチーズ料理。

それはRaclette grillと呼ばれるもので、卓上グリルでチーズを焼いて、ゆがいたポテトやパンに乗せて食べるというもの。

ポテトにチーズというシンプルな組み合わせなのですが、よい感じに溶けたアツアツのチーズを乗せるというだけで、普段とは全く違う食べ物に大変身。

それをサラダ、ピクルス、そして白ワインと共にいただくという何とも贅沢なランチとなりました。

こうして普段とは違う食文化を体験をしてみると、世界にはまだまだ自分が知り得ないことがたくさん存在するのを思い知らされます。

そして、そんな文化や芸術、価値観や考え方に好奇心とオープンマインドでもって触れていきたいと思うのです。

さてさて、今日の本題です。

皆さんが家族や友人のために料理を作り、テーブルを共にして、ゆっくり会話を楽しみながら食したのはいつでしょうか?

実はこのシンプルな行為が、幸せに大きく貢献していることを知っていますか?

カリフォルニア大学の小児科教授であるロバート・ラスティング氏は、脳科学の研究に裏付けされた幸福度と健康を高める「4つのC」を提唱しています。

1、Connect (つながり)

2、Contribute (貢献)

3、Cope (対処)ー睡眠、マインドフルネス、運動

4、Cook (料理)

私たちは社会的生き物です。

人と直接会い、話をして、共に時間を過ごすことが、なぜ幸せにとって大切なのか、ラスティング氏は脳科学の見地から説明します。

私たちが人とアイコンタクトを図り、相手の表情を見ているときに活性化されるのがミラーニューロン。

簡単に言うと、ミラーニューロンは表情から相手の気持ちを汲み取り、それを自分の感情として取り入れます。

それがまさしく「共感(emapthy)」(相手の気持ちを理解して共有する)が起こる仕組みです。

そして、この共感がセロトニンという神経伝達物質の分泌を促します。

セロトニンはムードや社会的行動、食欲、消化、睡眠、記憶などの調整に関係していることが分かっています。

またセロトニンの低下が鬱を引き起こすことも明らかになっています。

つまり、人と対面し、会話を交わし、交流の時間を過ごすことは、FacebookといったSNSのつながりからは絶対に得られないものを与えてくれるのです。

4つ目のCであるCook(料理)を友人や家族のためにマインドフルネスに集中して行うことで、私たちは自分の幸せのみならず、他者の幸せと健康にも貢献することができます。

そして、その手料理を共に食するという機会を通じて、私たちは相手と感情レベルで深く繋がることができます。

つまり、手料理を囲んで友人や家族と集まるというシンプルな行為が、4つのCを見事に満たしてくれるのです。

ニュージーランドではポットラック(手料理を各自持ち寄って、誰かの家に集まること)という慣習があります。

ポットラックは様々な家庭料理が味わえるだけでなく、料理のレシピに関する豊富な話題も提供してくれます。

人を家に呼ぶことに馴染みのない人は、「家が狭いから人を呼べない」「料理は苦手だから」という言い訳を真っ先に思い浮かべるかもしれません。

家が狭くても、料理が苦手でも、集まってくれる人が1人や2人でもいいのです。

私も東京で一人暮らしをしていた頃は、小さいガスコンロが1つしかないような本当に狭いアパートに数人の友人を呼んで、私の実験的手料理(!)を食べてもらったものです。

肝心なのはまずやってみること。

4つのCを実際に体験してみること。

そんな実体験を通じて、真の幸せとは、何か欲しいものを買ったり与えられたり、快をもたらす行為や体験を消費することで得られるのではなく、自分が努力して働きかけることによって得られるものだということが分かるはずです。

人とのつながり、貢献、マインドフルネスといった幸せの要素を全てもたらしてくれる「大切な人たちと手料理を楽しむ時間」。

まだ実践できていないという方は、自分の幸福度を高めるライフスタイルの1つとして、ぜひ取り入れてみてくださいね。


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