あなたが変われば脳が変わる!

こんにちは、ポジティブ心理学博士の山口まみです。
当ブログをご覧いただき、ありがとうございます。
先日、15年ぶりに東京の地を歩いてきました。
東京に住んでいた頃は、仕事で東京圏内ならず関東内を移動することも多く地理感には自信がありました。
ところが、今回東京の路線図を目にして「。。。」と必要以上に戸惑ってしまう自分を発見して、やはり使わない筋肉は衰えていくんだと実感した次第です(笑)。
ロンドンのタクシードライバーになるには、迷路のように入り組んだ道路の地図が頭に入っているのはもちろんのこと、何千とある観光名所やホテルなどを記憶しなくてはなりません。
そんな彼らの脳を調べてみると、空間学習能力や記憶に関わる脳内部位「海馬」が一般の人に比べて大きく成長していることが分かります。
つまり、彼らは仕事を通じて自分たちの脳まで変えてしまったということです。

また『白痴のサヴァン』として知られる神業としか思えないような驚異的な能力を持つ人々もいます。
これは、知能障害を持って生まれてきた人たちの中に時折、観察されるものです。
映画「レインマン」に登場した人物のように、地面に散らばった物質の数を即座に言い当てる人、ある年月日に該当する曜日を即時に言い当てることのできるカレンダー記憶を持つ人、精密な設計図を一度見ただけで、それを完璧に描写できる人などがいます。
彼らがそんな能力を発揮できるのは、日常における雑事に捕われず、ある物事に一極集中できる環境を(無意識的に)脳に与えているためだと言われています。
つまり、私たちは誰しもそんな能力を潜在的に持っていて、それは喚起されるまで眠っているということになります。


これまで、人間の脳は成人すると成長を止め老化していくと考えられていましたが、実際には脳は学習により変化し続けることが分かってきました。
自分の能力に「チャレンジ」という機会を与え鍛えれば鍛えるほど、脳は底力という潜在能力を発揮してくれます。
使わなければ衰えていく、けれども、使えば使うほど磨きがかかり花開いていく私たちの潜在能力。
そう考えると「私たちは何だってできる!」という言葉が実感を伴ってきませんか?
潜在能力を開花させる最初の一歩は自分を信じる勇気をもつことです。
自分に制限がないとしたら、あなたはどんな能力を伸ばしていきたいですか?

今日もあなたにとってチャレンジ多き楽しい1日となりますように!
山口まみ 拝

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