パニック発作を体験してみて分かったこと

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ニュージーランド国立オタゴ大学院での臨床心理プログラムがスタートして14週間余り、昨日でようやく前期の試験全てが終了しました。

予想していた通り、プログラムはかなりの課題(プレゼンテーション、レポート、エッセイ)&学業量(読み物、講義)で、これまで週末も休みなしで(娘にもあまりかまってあげられずに)勉強に取り組む毎日でした。

4月に入ってからはコロナの影響で、全ての講義がオンラインに移行し、Zoomを使って講義のみならずグループディスカッションやクラス発表も行われました。

プログラムが始まって間もなく、余りのプレッシャーとストレス荷重で、生まれて初めてパニック発作を体験しました。

その日は早朝からクラス発表の準備をしていたら、突然の目眩、吐き気、頭には熱が上り、手先は氷のように冷たくなるという体温の急激な変化に見舞われ、思わずベッドに倒れこみました。

しばらくそうして発作をやり過ごしながら、心は身体と同じく動揺していたものの、頭の片隅では「これがパニック発作というものなんだな。実際にはこういう風に身体と心は反応するんだなー。」と臨床心理の視点から冷静に観察している自分がいました(笑)。

そして、その後、本来の自分を取り戻したときに思ったのです。

過剰なストレスに晒されて、長らく心身が緊張状態にあると、身体は何の前触れもなく突然ストレス反応を起こすことがあるのだと。

そして、そんな自己のストレスレベルに対する自覚や一般的なストレス反応の知識がなければ、パニック発作を身体の不具合(心臓発作や脳梗塞)や病気のサインではないかと考えてしまったり。。。(パニック発作を起こして病院に行くと、身体的には何の問題もないと診断されます)。

原因不明のパニック発作自体に恐れを抱いて、次の発作がまた起こるのではないかとパニックの再発不安を増大させたり。。。(これがひどくなるとパニック障害となります)

公の場で、パニック発作が起こった時に助けを得られない、もしくは簡単に逃げられないことを恐れて、家から外に出られなくなってしまったり。。。(これが広場恐怖症と言われるものです)

元々は天敵や危険から私たちの命を守るために身体に備わったストレス反応が、長期かつ慢性的なストレスの元では、不適合な反応として人を苦しめる結果になるのです。

 

でも、そんな苦しみを未然に防ぐ方法があります。

それは、(パニック発作の有無に関係なく)自分の心の状態を日々整える習慣を取り入れること。

たとえば、ちょっとでも肩に力が入り過ぎている自分に気づいたら、深呼吸をして、空を見上げて、ストレッチをして、背筋を伸ばして、筋肉の緊張を緩めてあげます。

問題や心配事があるならば一人で抱え込まず、信頼出来る友人や家族に相談するのです(私もそうやって大きなチャレンジを乗り越えてきました)。

そして何といっても、日々の瞑想を(15分という短い時間でも充分です!)習慣化していくことです。

心の平穏とバランスを保ち、色々な状況で自己の本領を存分に発揮していくためには、ベストな自分を維持していく心のメンテナンスが欠かせません。

皆さんが普段着るものや食べるものに気をつかうのと同じように、いえ、それ以上に、毎日の心の状態に気をつかう必要があります。

なぜなら、あなたがどこに行こうと、何をしていようと、誰と過ごしていようと、その場にあなた独自の心のエネルギーを抱えていくからです。

そういう意味においても、朝から心を整える時間をもつことは、自分のためだけでなく、自分を囲む人たちの幸せに貢献するためにも不可欠なものです。

心のチューニングとメンテナンススキル、自分をアップグレードするためにも、ぜひ培っていきたいものですね。

追伸、たった今、臨床心理プログラムの若い仲間から「試験、お疲れ様でした!まみからはインスピレーションを沢山もらったよ」というメッセージが届きました。思わずウルウルすると共に「実はパニック発作を起こすくらい、私にとってはストレスフルな時もあったんだよ」と返信をしたところでした(笑)


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