幸せでいたいのなら

こんにちは、ポジティブ心理学博士の山口まみです。
当ブログをご覧いただき、ありがとうございます。
子供との会話を通じて、物事を深く考えさせられることが度々あります。
昨日も5歳の娘が「誰々に○○って言われた」と目に涙を浮かべて訴えてきました。
私はそんな彼女に「さちちゃんはどういう気持ちを感じたいの?ハッピーでいたいの、それともアンハッピーでいたいの?」と尋ねました。
すると「ハッピーでいたい」という即答が返ってきました。

「だったら、誰が何を言おうと関係ないんだよ。いちいち、他の人が言うことを気にしてたら、いつまでたってもハッピーになれないよね。」
という話をすると同時に、私も自分のことを振り返っていました。
「あの人がこんなことを言ったから気分が悪くなった。」
「あの人がこんな態度を取るから気分を害された。」
と、私も考えることがあるのではないかと。。。。
私たちがネガティブな感情を感じるとき、その原因を自分以外のどこかに求め、それを糾弾したくなります。
なぜなら、ネガティブな感情を抱くことは、とても気持ちが悪いもので、自らそんな状態を引き起こしているとは思いたくないからです。
けれども、真実は逆です。
なぜなら、どのような感情を感じるかは、状況や他人の言動のせいではなく、それをどう解釈するかという私たちの思考によるものだからです。
例えば、ある人があなたに向かって暴言を吐いたとしましょう。
それに対して「自分は侮辱された」と思えば、相手に対する憤りがわくでしょう。
でも、「この人は自分の言動を制御できない未熟な人なのだ」と思えば、相手との間に、すぐにでも心理的距離をおくことができます。
または、「この人は今、気持ちがいっぱいいっぱいなのだな。他に大きな悩みを抱えているのかもしれない」と思えば、相手を哀れむ気持ちがわくかもしれません。
どちらにしても、起こった状況や他人の言動に対して、自分がどういった意味付けをするかということが、あなたの感情を決定するのです。
そうは分かっていても、感情が高ぶり、心を占領して、とてもじゃないけど思考の切り替えをすぐには図れないという人も多いと思います。
強い感情を感じているときは、思考をどうこうしようとしないでいいのです。
感情がわいたら、真っ先に行って欲しいのは、「自分は今、こういう気持ちを感じているんだな」とまるごと受け止めることです。

そうしてしっかり自分の感情に向き合い、気持ちの高ぶりが少しずつでもおさまってきたら、そのときにはじめて「私が少しでも明るい気持ちになるには、どんな思考の選択ができるだろうか?」と考えるのです。
これは心の筋肉を鍛えるようなもので、最初はなかなかうまくいかないかもしれません。
でも、筋トレと同じく、トレーニングすればするほど心の筋肉も少しずつ強まっていきます。
こうして日々鍛錬することが、思考と感情をコントロールする能力を高め、人間的に成熟した人へとあなたを成長させていくのです。

この鍛錬とその変化に対する手応えを「面白い!」と感じられるようになったら、もうしめたものです。
そこからはもう後戻りできない、新しい生き方へ向けて着実に足を進めていくでしょう。
1つ覚えておいて欲しいのは、心の力を育てるということは、時間と労力をかけて行っていく必要があるということです。
思考のコントロールが上手にできる時もあれば、思いがけず落とし穴に足をすくわれることもあるでしょう。
私も同じく日々鍛錬という気持ちで何年もやってきていますが、未だに沢山失敗しています。
そんな自分の失敗を笑えるぐらいの気持ちの軽さでもって、毎日を生きられたら本当に素敵ですよね。
2015年はそんな「心の力」を育成するコースを開講します。
思考と感情を味方につける生き方が出来れば、あなたはどんな時にも自分に幸せを与えることのできる「無敵の人生」を歩むことになります。
どうぞお楽しみに!
山口まみ拝
追伸、
先日、あることで久しぶりにど~んと落ち込みました。心の中をぐるぐると色んな感情が渦巻いて、思考の切り替えが自分でも驚くほど、全くできませんでした(笑)。一晩中、感情を受け止めようと努め、少し落ち着いたと思ったら、また悶々と考え出したり、涙を流したり、眠れない夜を過ごしました。それでも、朝を迎えると幾ばくか気持ちもすっきりして、また前を向いて歩いていこうと思えました。「明けない夜はない」という言葉を身にしみて実感した次第です。

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