効果的な英語学習法は「自分タイプ」を知ること

こんにちは、ポジティブ心理学博士の山口まみです。
当グログをご覧いただきありがとうございます。
皆さんは英語が好きですか?
英語が学校時代に好きでなくとも、「英語を話せたらいいな、使えたらいいな」と思っている人は多いと思います。

幸せに楽しく自己実現できるシンプルな「成功の法則」実践講座@ポジティブ心理学博士 山口まみ

私も英語を勉強、コミュニケーション、楽しみ(主に読書!)のためのツールとして使うようになってから随分経ちますが、英語のお陰で世界と視野がグンと広がったことを実感しています。
ニュージーランドに在住していた頃はもちろん毎日ほぼ英語のみの生活でしたが、ヨーロッパ圏の見知らぬ国に学会などで単身出かけたときも、その国の言葉は話せなくても、ひとまず英語を使えば意思疎通がどこでも誰とでも出来るという心強さがありました。
国境の壁を取り払って相手を知り自分を知ってもらうには、そして、表面的ではない深い話を相互理解するには、やはり「言葉」が通じないとジェスチャーだけではなかなか難しいものがあります。
日本に帰ってきて、「英語は話せるんでしょう?外国に住んでいたから」というようなことを言われることがありますが、これは半分は正解ですが半分は正解ではないような気がします。
外国にどれだけ住んでいようと、本人に学習の意欲がなければ語学の習得はそう簡単には起こりません。
けれども、本人に強い意欲とモチベーションがあれば、外国へ行かなくとも、英語をマスターすることは可能なのです。
現に一度も海外に出たことがないという韓国人の男性で英語をネイティブなみに上手に話す方もいます。
アメリカ人で日本に来て1年足らずなのに、日本人かと思う位の流暢な日本語で、Facebookに書き込みしている友人もいます。
多言語(3カ国以上、時には20カ国語も!)を話すpolygrotと言われる人たちは、自分が学習している言葉を母国語とする国に足を踏み入れたことがないという人も大勢います。
要は、本人が十分な意欲を持ち、英語を効果的に習得するためのコツ、テクニック、方法を知っているか知っていないか、そして知っているなら、それを実行に移せているかどうかなのです。
誤解しないでもらいたいのは、ここでいう習得のための方法は、万人に適用できる「普遍の勉強法」があるわけではなく、あくまで「自分に合った方法」だということです。

あなたと他人が性格も違えば得意分野も違うように、英語の学習法もあなたに最適なものと他人に最適なものは全く異なります。
例えば、あなたが外向的な性格で耳が良いなら、外国人と会う機会をどんどん見つけて、実際に会話を繰り返すことが一番効果的な学習法になるかもしれません。
逆に耳が良くても内向的な人には、直接人に会って話すことは緊張ばかり伴い楽しめないかもしれません。
その場合には、映画やテレビショー、ラジオなどをフル活用した勉強法が一番良いということになります。
私の場合は大の本好きということもあり、ひたすら本を読みました。
まずは簡単な小学生レベルの本から少しずつ難易度をあげていき、リーダーズダイジェストという短い記事が色々掲載された雑誌、大人向けの小説やノンフィクション、最後は大学院での勉強に必要な関連書や学術書ばかり読んでいました。
もちろん最初は分からない単語が多すぎて時間もかかり苦しいものですが、インプットを重ねるうちに、ある時突破口が開いたように、英語での読書がラクになったのを覚えています。
ですから、自分が何が好きで、どういうタイプの人間で、どうやったら英語の勉強を楽しみながら継続していけるのかを知ることはとても大切です。
他人の成功話を聞けば思わず模倣したくなるのが心情ですが、自分と人は赤の他人、他人に有効だったことが自分にも有効だとは限りません。
今は本屋さんでも図書館でも英語学習のテキスト本がたくさん並んでいます。
インターネットでも無料&有料の英語教材をたくさん見つけることができます。
ただ、それに闇雲に手を出すだけでは、あれを買ってこれを買って、でも楽しめず中途半端にやって放り出して、教材を責めるか自分の怠惰さを責めるかが関の山というのでは悲しすぎます。
繰り返しますが、まずは自分がどんなタイプの人間で、何が好きで、何が得意で、何に興味があり没頭できるのか?そこを考えてみてください。
そして、英語の勉強を限りなく「自分タイプ」に近づけて実践することです。
そうすれば、英語の勉強は本当はもっと楽しくて、もっとラクで、モチベーションも高まり、継続していけるものだということが実感できると思います。

Good luck & enjoy!!

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