Outliers (by Malcolm Gladwell)

ポジティブ心理学博士・山口まみによる金曜連載
【あなたが輝くポジティブマインド育成講座】Vol.5
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みなさま、こんにちは。
Office Muse代表、ポジティブ心理学博士の山口まみです。
様々な学問において研究を通じて判明したことと、それが実社会に浸透することとの間には、大きな隔たりがあるように思います。
研究によって明らかになったことが、これまでの社会のあり方や「常識」に反するものである場合は尚更そうです。
今日、ご紹介するのは、そんな社会の常識とその裏側にある人々の無意識的判断について、「えっ!」と思わず言ってしまうような新たな気づきをもたらしくてくれる本です。
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タイトル: Outliers (邦題:天才!成功する人々の法則)
http://www.amazon.co.jp/dp/4062153920/
著者:Malcolm Gladwell (マルコム・グラッドウェル)
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幸せに楽しく自己実現できるシンプルな「成功の法則」実践講座@ポジティブ心理学博士 山口まみ

この本で最初に取り上げられる事例は、カナダのアイスホッケーの選手たちです。
カナダでは多くの人が幼少期からアイスホッケーをやり始め、優秀な選手達は9、10歳頃から選抜チームに入れられます。
その後も、こうした選抜プロセスを幾度となく経て、その中でもトップクラスの選手がプロのホッケー選手となります。
そして、その中でもエリートと呼ばれるトップのトップ選手が国を代表する選手となっていきます。
こうしたスターと言われるようなスポーツ選手に関して私たちが抱く考えは
「彼らが選ばれたのは、生まれつきの適性や才能はさることながら、厳しい練習を重ねて人一倍努力をしてきたからだ」というものではないでしょうか?
ところが、真実はそう単純ではなかったのです!

優れたアイスホッケー選手達の生まれた月に着目すると、彼らの誕生日が1月から3月に集中しているのが分かります。
カナダのアイスホッケーチームには、各年齢ごとの打ち切り日(cutoff)というのがあり、それが1月1日なのです。
つまり同じ8歳であっても、1月2日生まれと12月31日生まれでは約12ヶ月の開きがあるのにも関わらず、同じ年齢枠で競い合うということになります。
皆さんも良くご存知のように、12歳ぐらいまでは月齢が違う子供の運動能力にはかなり開きがあります。
ですから、子供の誕生日が1月1日に近ければ近いほど、他の子供より成長が早く、運動神経も優れていて、天性の素質・才能があると判断されやすく、断然有利だということになります。
そして、この傾向はスポーツの世界だけでなく、教育においても同じことが起こり、それがひいては学歴の差、社会的成功の差へとつながっていくと著者は言及しています。

私が長年住んでいたニュージーランドでは、小学校がスタートするのは5歳の誕生日からです。
つまり、入学式はなく、5歳の誕生日を迎えた生徒が1年間を通じてバラバラに学校に入学してくることになります。
そして各人の学力を見ながら、先生と親が相談しつつ、その子の進級を決めていくというのが一般的です。
小学校の卒業は同じ日ですが、それまでは個々の月齢と成長に応じてフレキシブルに対応していくという教育システムです。
新しい生徒を年間通して次々と迎え入れる側の先生達は大変かもしれません。
しかしながら、子供にとっては、月齢のうんと離れた他の子供と自分を比較したリ競争したりする必要もなく、無理なく学校生活や勉強になじめる素晴らしいシステムだと思います。
私たちが当たり前と思い、何の疑問も持たずに受け入れている「事実」「常識」「価値観」「システム」「固定観念」…
これらに対して、客観的なデータをもとに真実を追求する著者の姿勢に鼓舞されるような本です。

常日頃、社会の常識や通念に惑わされず、「物事の本質や真実を見極めたい」と考えておられる方に、ぜひ読んでいただきたい1冊です。
今日もあなたにとっての新しい1日が、ベストなものとなりますように!
山口 まみ 拝

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