マシュマロ・テスト 〜成功する子・しない子〜

【マシュマロ・テスト ~成功する子・しない子~ 】
ポジティブ心理学博士・山口まみによる金曜連載
『あなたが輝くポジティブマインド育成講座』Vol.83
「マシュマロ・テスト」という言葉を聞かれたことがあるでしょうか?
これはその名にある通り、マシュマロを使って「子どもの自制心」を調査する心理学の実験です。
被験者は未就学児(4-5歳の幼児)で、彼らはマシュマロをすぐその場で1個食べるか、暫く待ってマシュマロを2個もらうかという選択肢を与えられます。
つまり、実験では幼児の欲求充足をどこまで先延ばしできるかという「自制心」をテストしています。
子ども達は、目の前のマシュマロの誘惑を断ち切るべく、マシュマロが額の中に入っている絵であることを想像したり、目を手で覆ったり、後ろを向いたり、歌を歌ったりと涙ぐましい努力を見せます。
(それでも誘惑に負けてしまう子どもがいて、その罪悪感を伴った様子に思わず笑ってしまうのですが。。。)
この実験の面白いのは、それが幼児の「自制心」テストにとどまらず、その被験者達を、その後20年以上に及び追跡調査している点です。
その追跡調査から、マシュマロの載った皿を目の前にして、15-20分間マシュマロを食べずに待つことが出来た子ども(つまり、自制心の高い子ども)たちは、大人になったときに肥満度が低く、自尊心が高く、目標の実現度が高く、欲求不満やストレスに効果的に対処できることが分かっています。
つまり、幼少期にみられた自制心の度合いが、青年期や成人期に起こる社会的成功や、認知的・情動的成長と密接に関連していることを明らかにしたのです。
私は発達心理学の授業で「マシュマロ・テスト」を最初に学びましたが、今は母親としても、自分の子供の自制心がどのように形成されていくのか、興味をもって観察しているところです。
今日ご紹介するのは、その「マシュマロ・テスト」の第1人者として知られる著者の本です。

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著書:マシュマロ・テスト ~成功する子・しない子~
著者:ウォルター・ミシェル
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本書で、幼児期の自制心は、意識的な働きかけにより強化することが出来るとあります。
それは親が子供に対して「子どもの選択と自由意志があるという感覚を後押しする」ことによって実現されると説明されています。
なぜなら、子どもに選択の自由と意志を行使する機会を与えることによって、子どもの自主性を育て、認知的スキルや注意コントロールスキルを養うことが出来るからです。
逆に、親が過保護または権威的に振る舞い、子どもを過剰にコントロールすることは、彼らの自制スキルの発達を妨げることになります。
本書では、さらに自制心を脅かす誘惑への効果的な対処法も紹介されています。
それは 「イフ・ゼン (もし~したら、そのときには)プラン」と言われるものです。
これは、「ある事態が起こったら、その時にはこういう風に対処する」という事前のプランを立て、意図的に行動を選択するということです。
例えば、「宿題をしているときにお友達が遊ぼうと言ってきたら、「今はダメだよ」と言う」と、事前にプランをたてておくといったものです。
この「イフ・ゼンプラン」は、一見ものすごく単純に見えますが、実際にはこれがかなり効果的で、子どもがストレス下にあるときでも、衝動的な行動を防ぐことができることが分かっています。
これはもちろん、子どもだけに有効な方法ではなく、自制心(自分の欲求や衝動を制する心)を高めたい大人にとっても非常に役立つものです。
例えば、ダイエットをしている人は「もし誰かが会社にお菓子の差し入れを持ってきたら、すぐに部下にあげてしまう」プランというのも良いかもしれません。
本書は子育て中の親御さんだけでなく、自制心を高め、より満足いく人生を送っていきたいという方に沢山の気づきと学びを与えてくれること間違いありません。
私も本書を通じて、またじっくり「マシュマロ・テスト」で明らかになったことを学び直し、子どもと自分自身の成長に役立てていきたいと思います。
それではまた次回お会いしましょう!
山口まみ
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