発達障害は「障害」ではなく「個性」

【発達障害は「障害」ではなく「個性」】
ポジティブ心理学博士・山口まみによる金曜連載
『あなたが輝くポジティブマインド育成講座』Vol.55
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みなさま、こんにちは。
Office Muse代表、ポジティブ心理学博士の山口まみです。
昨今では学習障害(LD)や注意欠陥・多動性障害(ADHD)、そしてアスペルガー症候群などを含め「発達障害」という言葉を様々なところで目にするようになりました。
これらは発達心理学の一分野として私も大学で勉強しましたが、母として実際に子育てに携わるようになり、改めてその奥深さを実感しています。
今回は、発達障害と診断された子供さん達と親御さんを長らく支援してきた先生方が、そんな「発達障害」を新しい視点で見ることを教えてくれる本をご紹介します。

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タイトル:わが子が発達障害と診断されたら
著者:佐々木正美(編著)諏訪利明(著)日戸由刈(著)
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40年以上、たくさんの子供達を診てこられたという佐々木先生は、「健常者」「障害者」という区別は個人に必要ないのではないかという結論に達したと言われています。
例えば血圧には、血圧の高い人と低い人と、その間に連続して人がいるように、私たちは誰しも程度の差こそあれ「発達障害的な部分」を持っているのはないかと述べられています。
これを読んだときに、私は思わず「同感!」と叫びたくなりました(笑)。
私たちは誰しも異なる「個性」を持っています。
それが今の社会、学校、時代、または国の常識や価値観に適応するかどうかで、「健常かそうでないか」という判断がくだされている気がしてならなかったからです。
私自身を含め、私の周りにも「アスピっぽい(軽度のアスペルガー症候群)」人はたくさんいます。
アスペルガー症候群は高機能障害とも呼ばれ、IQが高く鋭い知性を持つ人が多いことでも知られています。
私がオタゴ大学でお世話になった大学教授や研究者、またはIT専門家の中には、実際そんな人が多かったのです。
それは本人たちも自覚していて、「私はアスピだ」と自分の個性をおもしろがっていたぐらいです。
確かに周囲からの期待や要求に自分を合わせられないことが、本人だけでなく家族にとっても息苦しさを生むのも事実です。
そんな子供を育てる親は、周りからの理解を十分に得られないばかりか、「しつけが悪い」と理不尽に非難されるなど、大変な思いを味わっていたりします。
でも、何と言っても生き辛さを一番味わっているのは、「発達障害」といった人とは異なる個性を持って生まれてきた本人たちです。
「個性」や「価値観」が異なる少数派の子供達を理解し、誰もがのびのびと幸せに生きられるためにはどうすればいいのか?
「発達障害」は能力の偏りであって欠陥ではない。偏りであるから、引っ込んでいるところもあるけれど、突出して素晴らしいところもある、という著者の言葉には、そんな問いへの答えがたくさん詰まっています。
「障害」というレーベルに惑わされ、他人と比較して当人の弱いところや駄目なところに着目するのではなく、優れている面に目を向けて、それを出来る限り伸ばすように周りがしっかりサポートする。
そんな視点と姿勢は、「発達障害」と診断された子供たちだけでなく、色んな個性を持った人たちを応援する素晴らしい社会を作っていくのではないかと思います。
誰もが生き甲斐や喜びを感じられるような良い社会を作るためには、私たち一人一人の「学び」と「気づき」が不可欠だと実感させてくれる本でした。

それではまた来週の金曜にお会いしましょう!
山口 まみ拝

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